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Posted on May 2, 2013

El alcalde gay y su idilio con un ilegal mexicano

El alcalde gay y su idilio con un ilegal mexicano

JWlownUn secreto carcomía la conciencia de J.W. Lown luego de seis años como Alcalde de esta ciudad conservadora de las llanuras occidentales de Texas.

A los 32 años comenzó a salir con un joven estudiante universitario y esa relación escaló rápidamente. El problema es que su nuevo amor no sólo era un hombre, sino que era un inmigrante sin papeles.

Sus asesores le imploraron que interrumpiese el romance. Si la noticia se filtraba, podía representar el fin de su carrera política. No sólo eso: podía terminar en la cárcel por darle refugio a un inmigrante que estaba en el país ilegalmente.

Fue así que pocos días después de ser reelecto para un cuarto término, Lown tomó una decisión drástica.

“Puse mis cosas en el auto, enfilé hacia la frontera y no volví a mirar atrás”, cuenta ahora. “Igual que (en la película) ‘Thelma y Louise’”.

El “San Antonio Express-News” informa que con esa decisión de hace cuatro años, San Angelo perdió uno de los alcaldes más populares de su historia y Lown –considerado una estrella naciente de la política del occidente de Texas– vio interrumpido su fulgurante ascenso. El Alcalde, no obstante, no hizo sino seguir la huella dejada por cientos de estadounidenses gays que todos los años deciden que las leyes de inmigración de Estados Unidos no les dan espacio para que vivan legalmente con sus compañeros nacidos en el exterior.

Los ciudadanos heterosexuales pueden gestionar permisos de residencia para sus parejas con relativa facilidad, pero esa opción no está disponible para las parejas de un mismo sexo.

“Honestamente, no podía jurar respetar las leyes de este país y seguir en esta relación”, expresó Lown.

SECRETO A VOCES

Lown jamás habló públicamente sobre su sexualidad cuando ejercía como Alcalde, aunque dice que era “uno de los secretos peor guardados de San Angelo”.

“Cuando tienes 33 años y sigues acompañando a tu hermana a cualquier actividad social, la gente empieza a pensar cosas”, afirmó.

Si le pregunta a los residentes ahora, la mayoría dice que estaban al tanto.

“Todo mundo sabía que el Alcalde era gay”, declaró Jean Rochford durante una partida en un club de bridge una tarde reciente.

“Y a nadie le importaba”, acotó su compañera de juego Betty Whitten.

Pero los cambios de opinión son lentos. Cuando se sometió a votación la propuesta de prohibir el matrimonio gay en el 2005, 83% de la población de San Angelo votó a favor. Los entendidos siguen considerando el distrito electoral de San Angelo como uno de los más conservadores del país.

BUEN POLÍTICO

En el plano político, Lown fue conservador en temas fiscales y más libertario en los aspectos sociales. Cuidaba el dinero de los contribuyentes al tiempo que promovía el desarrollo del centro de la ciudad y la inversión en su infraestructura.

“Era incansable, y la gente lo notó”, dijo Gossett. Llegó un momento en el que “en los actos políticos, empezabas a ver republicanos junto a demócratas, liberales con conservadores”.

Su pasión rindió dividendos. Luego de tres periodos como Alcalde, y pocos días antes de su partida, fue reelecto con 90% de los votos, una cifra insólita.

“Claro que la gente sabía que era gay”, dijo Mario Castillo, prominente cabildero de San Angelo que opera en Washington y quien fue el mentor político de Lown. “Pero votaban por él, no por el cura de la parroquia”.

Rara vez sus amigos lo oían hablar de su vida social.

“De vez en cuando decía que le gustaría poder conversar con alguien durante la cena o poder desayunar con alguien en la mañana”, dijo Charlotte flowers, concejal y amiga de Lown. “Pero estaba muy enfocado en la política y en su carrera”.

EL FLECHAZO

Por eso él mismo se sorprendió cuando conoció al hombre que terminaría siendo su pareja a comienzos de 2009 y se enamoró de él”.

El joven, por entonces un estudiante de Economía de 20 años de la Angelo State, conoció al alcalde haciendo un trabajo para una clase. Los dos se entendieron bien y comenzaron a verse.

El nuevo amigo de Lown se crió en el estado mexicano de Guanajuato y vino a Texas en 2004 para tratar de estudiar. Le fue muy bien en la Angelo State, donde figuraba rutinariamente en las listas de los mejores estudiantes y enseñaba salsa.

Desde el comienzo, dijo Lown, “me dijo cuál era su status legal”.

Por temor a perjudicar a familiares suyos que todavía viven en el Estado de Texas sin permiso legal, el joven pidió no ser identificado en este reportaje.

Mientras que Lown se identificó en cierta medida con este joven atractivo y ambicioso, sus asesores políticos sólo veían problemas por delante.

Castillo dice que oyó hablar por primera vez del romance bien entrada la campaña de 2009 en busca de la reelección.

“Le expliqué los peligros de la situación”, expresó. Si la noticia se filtraba, podía poner fin a su carrera política de Lown o, peor todavía, enviarlo a la cárcel.

Lown pensó en interrumpir el romance, pero pronto llegaron las dudas. Cuando sus simpatizantes festejaban su reelección, Lown no lucía entusiasmado.

“Finalmente comprendí que no podía vivir lamentándome el no haber apostado una vez al amor”, declaró.

LOWN HUYE

La mañana del 9 de mayo de 2009, los funcionarios de la nueva administración se congregaron en el edificio municipal para asumir sus cargos. “Pasaron las nueve y nada. Luego las 10”, recordó la concejal Flowers. “Estabámos un tanto preocupados. Hasta que una hora después el administrador de la municipalidad nos dio la noticia”. Lown se había ido del país.

Hoy, la vistosa casa de Lown al sur de San Angelo permanece casi como él la dejó hace cuatro años. Los estantes están llenos de biografías presidenciales y libros de filosofía. La cama no está hecha. En los armarios está la ropa que no se llevó, incluido un par de botas número 13.

“Todavía no han encontrado alguien que pueda ocupar su lugar”, dijo su hermana Alicia recientemente.

Un rumor que circula persistentemente es que Lown volverá en cualquier momento y se postulará nuevamente para la Alcaldía.

“Si lo hace”, expresó Dwain Morrison, uno de los tres candidatos para las elecciones para alcalde de mayo, “nos ganaría por paliza a todos”.

Pese a su tendencia conservadora, la ciudad ha brindado su apoyo al ex alcalde.

Mencione su nombre y verá como se le ilumina el rostro a la gente y empiezan a preguntar cómo está. Durante la única visita que hizo a San Angelo desde que se fue, para la boda de un amigo el año pasado, le dieron una gigantesca fiesta de bienvenida.

Algunos dicen que Lown les hizo cambiar sus puntos de vista políticos. El esposo de Flowers, un individuo que la concejal describió como extremadamente conservador, ya no hace bromas sobre los gays en los asados de fin de semana. “Tuvo un giro radical”, comentó. “De no ser por J.W. todavía seguiría encerrado en su vieja forma de pensar”.

Lown y su pareja saben que tal vez no puedan regresar nunca. Sus esfuerzos por hallar la forma legal de hacerlo han fracasado.

Bajo la legislación actual, su compañero no podrá solicitar ni una visa de turista hasta 2019.

“Uno no puede planificar una vida a partir de una visa de turista”, dijo Lown. “Te olvidas del asunto y tratas de empezar de nuevo lo mejor que puedas”.

Una tarde reciente, Lown le escribió una carta al representante Smith, para quien trabajó como pasante a fines de la década de 1990. Y trató de usar ese vínculo personal para hacerlo cambiar de parecer.

“San Angelo es donde quiero vivir”, le dijo. “Pero no volveré si (su compañero) no puede venir conmigo”.

@PeriodicoZocalo

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