¿Tu mascota se siente sola y aburrida?

Estados Unidos está experimentando una explosión demográfica… de mascotas. Impulsado por el aumento en los ingresos disponibles y la urbanización, así como por la creciente inclinación hacia los animales, el número de mascotas ha crecido más rápido que la población humana desde mediados de la década de 1970 hasta llegar al punto actual, en el que hay tantas mascotas como personas.

No solo compramos más mascotas que nunca antes, también las tratamos diferente. Más animales viven en nuestros hogares y están entregados a una vida de ocio. Se habla de los animales como miembros de la familia. No solo perros y gatos; también conejos, ratas, dragones barbudos y serpientes. Los alimentamos con dietas orgánicas científicamente formuladas y los llevamos a veterinarios especialistas de todo tipo.

Los científicos que estudian la cognición y emoción animal están continuamente desentrañando los misterios de sus mentes y revelando la increíble, y a menudo sorprendente, riqueza del pensamiento y los sentimientos de otras criaturas.

El etólogo de la Universidad de Tennessee Gordon Burghardt, asegura que lo mejor que podemos ofrecer a los reptiles y otros animales cautivos es una vida de “privación controlada.

La manera en que la industria de las mascotas anuncia y vende animales da la impresión de que tener una mascota es fácil y divertido, y que las mascotas son juguetes baratos de los que se puede disponer.

A diferencia de muchos animales que deben pasar toda su vida en jaulas y luchar para adaptarse al ambiente humano, la mayoría de los perros y gatos la llevan bastante bien. Muchos tienen el control de nuestras casas, comparten varias actividades con sus familias humanas e incluso pueden tener la oportunidad de relacionarse con otros de su especie. Han vivido en estrecho contacto con los humanos por miles de años y están bien adaptados a vivir como nuestros compañeros. Pueden formar vínculos profundos con nosotros y, a pesar de las barreras entre especies, pueden comunicarnos sus necesidades y preferencias, así como nosotros a ellos.

Sin embargo, el bienestar de nuestros perros y gatos puede estar más comprometido de lo que nos gustaría admitir. Por supuesto, están los problemas sistémicos obvios, como crueldad, negligencia, abandono, millones de animales consumiéndose en refugios a la espera de un “hogar para siempre” que nunca se materializa. Pero incluso el propietario mejor intencionado no siempre proporciona lo que un animal necesita, y es muy probable que nuestros perros y gatos estén sufriendo de maneras que no estamos listos para ver o saber.

Por ejemplo, ¿cuántos perros reciben muchísima atención en casa, pero pocas veces salen a pasear? ¿Cuánto tiempo de la semana pasan encerrados y solos mientras sus propietarios están en el trabajo, salvo por una o dos veces en que un paseador de perros o vecino pasa algunos minutos para alimentarlo y darle un paseo corto? ¿Es ir muy lejos sugerir que estos perros están sufriendo?

Además de amor, el dueño de un perro o gato también debe tener tiempo, espacio, energía, paciencia, dinero y un gran sentido de compromiso. La oportunidad de ser el dueño de una mascota rara vez se nos impone de improviso. Decir “no” es, en muchas ocasiones, una decisión responsable.

Si compramos menos perros y gatos a los criadores y las tiendas de mascotas, la explosión de población de mascotas podría reducirse gradualmente, y el número de animales abandonados en refugios también podría disminuir.

Puede ser difícil reconocer los aspectos nocivos de tener mascotas cuando todo lo que escuchamos es cuán felices se sienten al estar en nuestra compañía y cuán bello y perdurable es el vínculo entre animal y humano. La publicidad que muestra niños rubios jugueteando con cachorros de pelo dorado y los videos en YouTube de gatos haciendo cosas chistosas hacen que tener una mascota parezca siempre muy lindo.

Si en verdad nos importan los animales, debemos mirar más allá de sentimentalismos y revisar con cuidado nuestras prácticas. Los animales no son juguetes; son criaturas vivas, que respiran y sienten. Podríamos intentar ponernos en sus patas y garras para averiguar lo que significa ser una mascota desde su perspectiva. Es posible que no siempre nos guste lo que veamos.

Con Información de @nytimesES

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