Una jueza de Nueva Jersey ordena que comiencen a celebrarse bodas gay

matrimonio02Importante noticia la producida este viernes en Estados Unidos. La jueza de Nueva Jersey Mary Jacobson ha ordenado que las parejas del mismo sexo puedan celebrar su matrimonio en ese estado a partir del próximo 21 de octubre. El fallo es consecuencia natural de dos sentencias: una, de la Corte Suprema del estado, que allá por 2006 ordenaba que el estado garantizara igualdad absoluta entre las parejas del mismo y de distinto sexo. La otra, más reciente, del Tribunal Supremo de Estados Unidos, que acababa con la prohibición a la administración federal de reconocer el matrimonio igualitario. La jueza Jacobson considera que tras esta última, solo el acceso de las parejas del mismo sexo al matrimonio da cumplimiento a la exigencia de estricta igualdad establecida por la primera.

En 2006, la Corte Suprema de Nueva Jersey, en un fallo del que entonces no podía preverse su consecuencia última, ordenaba al estado equiparar totalmente los derechos de las parejas del mismo sexo a los de las parejas heterosexuales casadas, aunque sin especificar la vía. La legislatura del estado respondía entonces aprobando una ley de uniones civiles que sobre el papel concedía a las parejas del mismo sexo los mismos derechos que a las parejas casadas en el ámbito del estado (la conocida filosofía del “separate but equal”). En el ámbito federal no había discusión, dada la completa vigencia por aquel entonces de la DOMA (Defense of Marriage Act), que prohibía a la administración federal reconocer los matrimonios igualitarios.

Durante este tiempo, las discusiones sobre si la ley de uniones civiles era suficiente para cumplir con la orden de la Corte Suprema del estado de garantizar la completa igualdad se sucedían. De hecho, dos años después de aprobada la ley, una comisión encargada de evaluar el funcionamiento de las uniones civiles determinó por unanimidad que la existencia de dos categorías jurídicas distintas promovía un tratamiento diferenciado hacia las parejas del mismo sexo y sus hijos. La legislatura de Nueva Jersey, en manos demócratas, aprobaba por fin en 2012 una ley de matrimonio entre personas del mismo sexo, pero luego era vetada por el gobernador republicano Christopher Christie (batalla que no se considera definitivamente perdida, ya que hasta enero de 2014 habría tiempo para levantar el veto si se alcanzara una mayoría de dos tercios de las dos cámaras).

Pero en junio de este año se producía una circunstancia que modificaba radicalmente el escenario: la histórica sentencia del Tribunal Supremo de Estados Unidos que declaraba inconstitucional la sección tercera de la DOMA (aquella que prohibía a la administración federal reconocer el matrimonio igualitario). Casi inmediatamente la administración federal comenzaba a reconocer beneficios a las parejas del mismo sexo casadas allí donde es posible hacerlo, al tiempo que dejaba claro que dichos beneficios no serían reconocidos a las parejas no casadas. El mandato de la Corte Suprema de Nueva Jersey adquiría, de repente, una nueva dimensión: la estricta igualdad de las parejas del mismo sexo con la de distinto sexo ya solo queda garantizada permitiéndoles el acceso al matrimonio.

Bastaba solo que se plantease una demanda, en esta caso promovida por las organizaciones Garden State Equality y Lambda Legal. La jueza Mary Jacobson (en una sentencia que si deseas puedes consultar pinchando aquí) ha estimado sus argumentos y ha ordenado que a partir del 21 de octubre a las parejas del mismo sexo les sean expedidas sus correspondientes licencias de matrimonio. La sentencia será posiblemente recurrida, y es previsible que tenga que ser la Corte Suprema de Nueva Jersey la que finalmente decida. Teniendo en cuenta los antecedentes, parece razonable pensar que Nueva Jersey se convierta en pocas semanas en el siguiente territorio de Estados Unidos en permitir el matrimonio igualitario.

@DosManzanas

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