Corazón obtenido mediante impresión 3D logra salvar la vida de un niño en Estados Unidos

El uso de la impresión 3D en medicina es una buena apuesta que seguramente revolucione el cuidado de nuestra salud en los próximos años. Aún no ha conseguido órganos completamente funcionales obtenidos mediante impresoras 3D, pero el esfuerzo de compañías como Organovo ayude a facilitar esta tarea.

Aunque podríamos pensar que la impresión 3D solo serviría para crear órganos para trasplantes, lo cierto es que también puede ayudarnos a fabricar modelos imprescindibles de estudio. Esta aproximación también salva vidas, como demuestra una investigación realizada en el Kosair Childrens Hospital de Estados Unidos.

A su consulta acudió un niño de solo 14 meses que presentabagraves problemas de salud. Había nacido con defectos muy importantes en su corazón, órgano imprescindible para su vida. Sin embargo, intervenirle quirúrgica requería conocer al detalle todos los problemas que tuviera el pequeño corazón del niño. ¿Cómo conseguirlo? El cirujano Erie Austin pensó que recurrir a la impresión 3D podría ser una buena idea.

Por este motivo, acudió a la escuela de ingeniería de la University of Louisville, con el objetivo de promover un grupo de investigación, y así saber si, efectivamente, una impresora 3D podría salvar la vida del niño. Conjuntamente adquirieron un modelo de MakerBot, y a partir de los datos bidimensionales obtenidos mediante tomografía computarizada, pudieron reconstruir en tres dimensionales el corazón del joven paciente (aunque el tamaño del órgano imprimido fuera dos veces superior al del corazón real).

La impresión 3D demostró ser exitosa para conocer cómo era en realidad el corazón del niño antes de que fuera operado. De esta manera, los médicos pudieron ver los importantes problemas físicos que presentaba, ya que había nacido con un gran agujero en este órgano y con graves deformaciones en la aorta y en la arteria pulmonar. Ser conscientes de los defectos del corazón del pequeño les permitió ahorrar un lujoso tiempo durante la operación.

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Este es el primer caso hasta la fecha en la que la impresión 3D se usa con éxito en cirugía pediátrica. Tras la intervención, el joven Roland se encuentra en fase de recuperación, pero todo parece apuntar al éxito de la operación realizada con la inestimable ayuda de impresoras 3D.

@alt1040

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